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What is Ethereum?

One of the greatest technological revolutions of the 21st century

03/06/2023


Ethereum : un peu étrange comme nom, non ? Détrompez-vous, c'est en réalité l’une des blockchains qui a gagné le plus en popularité ces dernières années. Il s’agit là d’une révolution qui a changé la donne dans le monde de la technologie. Alors, commençons notre voyage pour comprendre ce qu'est Ethereum, comment il fonctionne et pourquoi il est si important dans le paysage technologique actuel.


La genèse d’Ethereum


L'histoire d'Ethereum remonte à 2013, lorsque Vitalik Buterin, un russo-canadien âgé de seulement 19 ans, a commencé à travailler sur ce nouveau projet open-source. Ce jeune prodige de la programmation a été inspiré par le potentiel de la blockchain au-delà de la simple cryptomonnaie. Contrairement à Bitcoin, qui est a pour mission principale de jouer le rôle de monnaie d’échange et de réserve de valeur, Ethereum a toujours eu pour objectif d’offrir une gamme beaucoup plus large de fonctionnalités.


Après des mois de recherche et de développement, Ethereum a été officiellement annoncé en 2014. Afin de concrétiser sa mission, une campagne de financement participatif a été lancée. Aussi appelée ICO pour "Initial Coin Offering", cette levée de fonds a suscité un vif intérêt dans la communauté crypto et près de 18 millions de dollars ont pu être collectés.

En juillet 2015, Ethereum a été officiellement lancé avec la publication du code source de sa première version. Ce lancement a marqué le début d'une nouvelle ère dans le domaine de la blockchain et a attiré l'attention des développeurs, des investisseurs et des passionnés de technologie du monde entier.


Ether (ETH) : la crypto native d’Ethereum


L'Ether est la crypto-monnaie native de la blockchain Ethereum. Elle est utilisée pour payer les frais de transaction et récompenser ceux qui participent à la securisation du réseau. Mais l'Ether a une fonction bien plus vaste que celle d'une simple monnaie numérique. Elle est également utilisée comme "carburant" pour exécuter les contrats intelligents et les applications décentralisées sur Ethereum.


Au fil des années, l'Ether a connu une croissance significative de sa valeur, ce qui en fait l'une des crypto-monnaies les plus populaires et les plus précieuses du marché. Elle est aujourd’hui à la deuxième marche du podium avec une capitalisation de plus de 200 milliards de dollars. Certes encore loin derrière Bitcoin (capitalisation d’environ 500 milliards de dollars), beaucoup pensent qu’Ethereum finira un jour par devenir la crypto leader du marché. Cet événement s’appellera le flippening.


Les Contrats Intelligents (Smart Contracts)


L'un des aspects les plus révolutionnaires d'Ethereum est sa capacité à exécuter des contrats intelligents, également appelés "smart contracts" en anglais. Les contrats intelligents sont des programmes informatiques auto-exécutables qui permettent d'automatiser des transactions et des accords entre parties. Cela signifie qu'ils s'exécutent automatiquement dès que les conditions prédéfinies sont remplies, et ce sans l’intervention d’intermédiaire. Cela permet donc d'économiser du temps, des coûts et des efforts, tout en garantissant une exécution précise et sécurisée des transactions.


Pour comprendre comment fonctionnent les contrats intelligents d'Ethereum, il est important d’avoir en tête quelques concepts clés. Tout d'abord, Ethereum utilise son propre langage de programmation appelé Solidity. Ce langage permet d'exprimer les conditions, les actions et les règles spécifiques qui seront exécutées automatiquement par le contrat intelligent. Une fois qu'un est déployé sur la blockchain Ethereum, il devient alors accessible au monde entier ! Tous les participants du réseau peuvent interagir avec en lui envoyant des transactions. Ces transactions déclenchent l'exécution du code du contrat et entraînent des changements d'état, des transferts de fonds ou toute autre action prédéfinie.

 

Utilisations d'Ethereum


Ethereum a ouvert la porte à de nombreuses utilisations innovantes et a stimulé le développement d'une large gamme d'applications décentralisées. Voici quelques-unes des utilisations les plus populaires d'Ethereum :


Finance Décentralisée (DeFi)


La finance décentralisée (DeFi) est l'un des secteurs les plus en croissance dans l'écosystème Ethereum. Elle vise à créer un système financier ouvert et accessible à tous, sans avoir besoin de passer par des institutions financières traditionnelles. Grâce à Ethereum, il est possible d'accéder à des services financiers tels que les prêts, les échanges, les produits d'épargne et bien plus encore, directement depuis votre portefeuille numérique.


Tokens Non Fongibles (NFTs)


Les tokens non fongibles (NFTs) sont des actifs numériques uniques qui sont enregistrés sur la blockchain Ethereum. Ils sont utilisés pour représenter la propriété de biens numériques, tels que des œuvres d'art, des vidéos, des clips audio, des jetons de jeux, etc. Les NFTs ont suscité un engouement mondial, avec des transactions réalisées pour des montants considérables. Ethereum a joué un rôle central dans cette révolution des NFTs en fournissant un écosystème pour leur création, leur vente et leur échange.


Applications Décentralisées (dApps)


Les applications décentralisées, également connues sous le nom de dApps, sont des applications qui s'exécutent sur la blockchain Ethereum plutôt que sur des serveurs centralisés. Ces dApps offrent des avantages tels que la transparence, la résistance à la censure et la propriété des données par les utilisateurs. Elles peuvent être utilisées dans une variété de domaines, y compris les jeux, les réseaux sociaux, les marchés en ligne, la gouvernance et bien d'autres encore.


Ethereum, une blockchain verte


Contrairement à Bitcoin, Ethereum a été conçu dès le départ pour prendre en compte les problématiques environnementales. Son fondateur est un fervent défenseur de l'efficacité énergétique et de la réduction de la consommation d'électricité.


Pour réduire son empreinte écologique, Ethereum a dernièrement opéré une grosse mise à jour de son mode de fonctionnement. En effet, la blockchain est passé d’un mécanisme de consensus de preuve de travail (Proof of Work) à un mécanisme de preuve d'enjeu (Proof of Stake). La preuve de travail utilisée actuellement nécessite une énorme quantité de puissance de calcul, ce qui entraîne une consommation d'électricité élevée. Avec le passage à la preuve d'enjeu, le processus de validation des transactions est désormais effectué par les détenteurs d’Ethers (ETH) qui "stake" leurs jetons pour sécuriser le réseau. Cela élimine donc le besoin d'une puissance de calcul excessive et réduit drastiquement l'empreinte écologique d'Ethereum.

 

Conclusion


Ethereum a révolutionné le monde de la technologie. En permettant la création d'applications décentralisées et l'exécution de contrats intelligents, Ethereum a ouvert de nouvelles perspectives dans de nombreux domaines, notamment la finance, l'art numérique et les applications décentralisées. Sa communauté active et sa technologie avancée continuent de stimuler l'innovation et d'explorer de nouveaux horizons.

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